南極冰蓋下存遠古河流地形 1400萬年前曾是「生命之地」

南極冰蓋下存遠古河流地形 1400萬年前曾是「生命之地」
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最新研究發現,南極洲東部冰蓋下也曾經是佈滿河流和森林的生命之地,這片地形似乎可以追溯到至少1400萬年前,甚至可能超過3400萬年前。(路透社)

南極洲並非一直都是一片荒涼的冰雪之地!最新研究發現,南極洲東部冰蓋下也曾經是佈滿河流和森林的生命之地,這片地形似乎可以追溯到至少1400萬年前,甚至可能超過3400萬年前。

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南極洲曾經是岡瓦那大陸(Gondwana)的一部分,岡瓦那大陸還包括現在的非洲、南美洲、澳洲、印度次大陸和阿拉伯半島,但最終在板塊運動的過程中分裂而「解體」。

據《路透》等媒體報導,在世界頂尖雜誌《自然通訊》最新發表的一篇文章稱,研究人員利用衛星和雷達分析南極洲奧羅拉-施密特(Aurora-Schmidt)盆地東部冰蓋下的地貌,在當地的冰蓋下,發現了一片廣闊的古代景觀,那裡充滿了山谷和山脊,顯然是很久以前被冰川吞噬之前,由河流塑造的一片地景。

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這片土地位於南極洲東部與印度洋接壤的威爾克斯地(Wilkes Land)地區,面積約相當於比利時或美國馬里蘭州的面積。研究人員表示,這片地形似乎可以追溯到至少1400萬年前,甚至可能超過3400萬年前。

研究人員稱,冰層下的土地甚至比火星表面還鮮爲人知。他們說,解開謎團的一種方法,需要鑽穿冰層以取得底下沉積物的核心樣本,這可以找出古代動植物的生存證據,正如在格陵蘭島採集200萬年前的樣本那樣。

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英國紐卡索大學「極地科學與環境地球物理學」教授羅斯(Neil Ross)表示,這片古老景觀上方的冰厚約2.2公里至3公里。他說,「在很長一段地質時期內,受河流、板塊運動和冰川作用不同過程影響,改變了地形。」他補充說,就在3400萬年前,南極洲的地形和植物羣很可能類似於今天澳洲的塔斯馬尼亞州(Tasmania)、紐西蘭和南美洲的巴塔哥尼亞地區的冷溫帶雨林(cold temperate rainforests )。

英格蘭東北部杜倫大學冰川學教授、發表在《自然通訊》雜誌上的這項研究的共同負責人賈米森(Stewart Jamieson)說,「這裡的景觀就像是過去的快照。」他表示,這項研究發現增進人們對南極東部冰蓋冰川過往歷史的瞭解。

賈米森補充說,「很難知道這個失落的世界,在被冰凍之前會是什麼樣子,但那時肯定更溫暖…當時可能經歷過與現在不同的氣候。從(智利的)巴塔哥尼亞地區(Patagonia)到更接近熱帶的地方,在距離我們研究地點海岸不遠的南極洲,我們發現了古老的棕櫚樹花粉。」他說,這樣的環境很可能是野生動物的棲息地,儘管該地區的化石紀錄太不完整,無法顯示哪些動物可能居住在其中。

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賈米森提到,當時的南極洲氣候較暖,河流流經這塊新發現的區域,再流向岡瓦那大陸解體過程中開闢出來的海岸線。岡瓦那大陸的解體也導致高地間形成谷地,然後高地纔開始被冰河覆蓋。 研究認爲,儘管期間有過溫暖期,但這一地區覆蓋的冰在數百萬年間基本上保持穩定。論文總結稱,氣候變暖可能會導致至少1400萬年來的冰川首次消退到這一地區。

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